Rwanda: Paul Kagame, the friendly dictator who freed millions of Rwandan from poverty

I am against all forms of dictatorship. Beyond political and moral reasons, because my father was a victim of the tyranny of Sekou Toure. Myself, I almost ended up at Camp Boiro, for a simple identity check, the same day I arrived in Conakry to spend my vacation in 1964. I escaped only because, when the military was in the process of taking our names, my father and the then Minister of Planning, Barry III, arrived to extricate me from the clutches of torturers.

Furthermore Touré’s dictatorship has ruined foundations of the socio economic development of Guinea and torn the society to the point that the country is still unable to recover, 31 years after the bloodthirsty dictator’s death. Because of it, I lived for decades in exile, sans-papiers.

But, if I were Rwandan, I would have signed, like the almost 4 million signatories of petitions out of an electorate of some six million of my compatriots did within weeks, asking Parliament to amend Article 101 of the Constitution limiting to two the number of consecutive presidential terms. I would have applauded when Parliament unanimously gave on Tuesday, August 11, the green light to a reform of the Constitution in this regard.

In 1994, I saw Kigali few weeks after the end of the nightmare that was the genocide. I felt the smell of bodies rotting in the streets, I saw dogs fattened for eating human flesh, the images of visible bloodstains everywhere are still present in my memory. No public service was operational. That means no bank or hotel, or restaurant or post office, no police, nothing !!!

I was part of the first wave of UN officials to go to Kigali to prepare for the arrival of others. Although, we were MINUAR2 officials, my colleagues and I had to sleep on the floor, 4 in the same office, that of the head of the ICT Section, for several days. We used mineral water for the toilet, supplied by the Canadian military contingent, eat military rations from the French contingent. Indian and Australian soldiers were handling medical services.

Because of my duties as head of the General Services Section and Chairman of an internal UNAMIR investigations board, I visited the country extensively, by car and by helicopter, I saw the magnitude of the damage a fratricidal war had caused even in the most remote places.

For two decades after I left Rwanda, I have been unable to do a conference or a participate in a debate on my experience in post genocide Rwanda without breaking down in tears even before primary school children or in front of University professors.

I returned in 2012 to Kigali to see if the sight of the changes in the country since my departure could help to alleviate my suffering when speaking of this country. I found that where there were only ruins, there were achievements and construction sites of roads and buildings, parks and hotels for every pocket. The city had changed so much that I had difficulty to find the road to go to the residence that I have occupied for two and a half years.

In modern times, Rwanda has never lived a period of peace and stability as long as since President Paul Kagame came to power. During this period, the development has been spectacular. If he had to leave power, which guarantee do we have to find another leader who does better than him to maintain national harmony? We may not like what President Kagame does in the field of human rights, but the regime has demonstrated its ability to keep the country united, despite the heavy past.

Therefore, I would have loved to hate him, but he remains my favorite dictator and I would like to see a great leader like him as the head of all African states.

In the following article, I wrote for the network, translated into 6 languages, I give my feelings about what I have found and is documented about Rwanda. The original title was: Rwanda: Serious cracks on the roll of honor of Paul Kagame.

It was translated by  Catherine Randall, a New York-based freelance translator from French, Spanish, and Russian to English, with the title:

Rwanda: The Good, the Bad and the Hopeful

-Paul Kagame, President of Rwanda at the World Economic Forum on Africa 2009 in Cape Town, South Africa- via wikipedia cc-license-2.0

Rwanda remains deeply scarred by the 1994 genocide of 800,000 to 1 million people, including 80 percent of the Tutsi population as well as many Hutus. Around one-sixth of the country’s total population was killed in a matter of weeks.

Twenty years later the process of reconciliation still has a long way to go. President Paul Kagame is accused of suppressing his opponents, among other serious human rights violations. But efforts to rebuild are beginning to yield results.

The Good News

One of Rwanda’s most remarkable achievements is the progress of gender equality in numerous areas. The percentage of women in the Rwandan parliament, at almost 64 percent, is the highest in the world, according to the Inter-Parliamentary Union’s 2014 ranking of 189 countries.

Louis Michel, a former minister in Belgium and European commissioner, noted on his personal blog [fr]:

These results are spectacular: In less than ten years, more than one million people have been lifted from extreme poverty and the country has seen a stable economic growth rate of 8 percent per year. Today more than 95 percent of children have access to a complete primary school education, infant mortality has been reduced by 61 percent, and three-quarters of the population have access to potable water. Finally, almost 50 percent of women have access to some means of contraception …. This makes Rwanda one of the very few African countries that will have almost entirely achieved its Millennium Development Goals in 2015.

The country’s first five-year plan for the development of new technologies [fr], created in 2001, showed significant progress. During the plan’s second phase, which ended in 2010, Rwanda saw a 8,900 percent increase in users, compared with 2,450 percent for the rest of the continent and a world average of 44 percent. The magazine African Renewal, hosted by the U.N., reports that four divisions of the public sector (ministers, agencies, provinces, and districts) and almost a third of the private sector have an online presence. Rwanda’s capital Kigali plays a primary role in the development of the surveillance system of navigation and aerial communications throughout the region.

President Kagame maintains that “the Internet is a needed public utility as much as water and electricity.” In collaboration with the Rwandan Telecentre Network (RTN), the government has implemented a plan for the development of Internet access in rural zones. A report [fr] published on states:

Rwandan Telecentre Network (RTN) is rallying with the government’s efforts, pledging to create a national network of 1,000 ITC centers by the end of 2015 and to train local personnel.

A further sign of advancing access to new technologies is that Rwanda is the highest achiever among the African countries participating in the program One Laptop Per Child. According to the OLPC wiki page  :

 By the end of 2012, 210,000 laptops have been deployed to more than 217 schools across the country. In 2013: 210k = 110K (before 2012) +100k (2012) laptops [were distributed] in country

The Hopeful News

After the genocide, the country took legal action, creating a National Unity and Reconciliation Commission (NURC). The NURC, established in 1999, aims to contribute to good government; promote unity, reconciliation and social cohesion between Rwandans; and form a country where everyone has the same rights.

Susan Thomson, a professor of contemporary African politics at Hampshire College in the U.S., wrote in an article [fr] published on academic publication hub

Under [the ruling] Rwandan Patriotic Front’s rule, the post-genocide state has made a large contribution to restoring peace, unity and reconciliation throughout the country. The Rwandan state structure, solid and centralized, has facilitated a rapid reconstruction. Unlike most other African states, Rwanda is capable of exercising territorial control with great effectiveness. The state institutions have been restored.

The Rwanda Peace Academy (RPA) is an example of those advances. Created in 2009 with the financial backing of Japan and the United Nations Development Program, the RPA has a mission is to carry out research and to develop and implement professional training courses and internationally recognized educational programs. Its goal is to provide the army, police and civil servants with the necessary skills to respond to current challenges and future peace and security issues in Africa.

The Bad News

Unfortunately, this promising work is marred by the grave human rights violations reported by advocacy groups. Violations have been occurring for years. In 2012, after having sent several missions to the country, Amnesty International condemned the violations:

Between March 2010 and June 2012, Amnesty International documented 45 cases of unlawful detention and 18 allegations of torture or ill-treatment at Camp Kami, Mukamira military camp, and in safe houses in the capital, Kigali. The men were detained by J2 for periods ranging from 10 days to nine months without access to lawyers, doctors and family members.

Assassinations of opposition members [fr] have also been reported outside the country. Journalists and former political leaders close to the Rwandan president have been arrested or killed [fr]. The most recent arrests were confirmed at the beginning of April 2014.

Singer and activist Kizito Mihigo - Public Domain

The site [fr] reported the arrest of famous singer Kizito Mihigo, a genocide survivor, and three other individuals, including a journalist accused of plotting a grenade attack on a building in Kigali. Kizito Mihigo, however, is known for his activism for peace. He even founded an NGO for peace education. His blog [fr] reads:

Since 2003, he has been working for forgiveness, reconciliation and unity in the Rwandan diaspora in Europe. Upon his return to Rwanda in 2010, he founded the KMP Foundation (Kizito Mihigo for Peace), a Rwandan NGO that uses art (music, theater, poetry…) in education focused on peace, reconciliation and non-violence after the genocide.

The singer pleaded guilty, but serious doubts [fr] were raised about many aspects of the case.

Furthermore, for the past several years Kigali has had tense diplomatic relations [fr] with several other countries. Once a country favored by the West, Rwanda is now becoming a no-go area and is losing its military [fr] and development aid. Diplomatic relations with South Africa are strained following assassinations of opposition members in that country. There have already been expulsions of diplomats [fr] on both sides.

Guinée: Le facteur ethnique ne doit pas être un argument politique

Les guinéens s’acheminent vers des élections déjà tendues. Quelque soit votre choix politique, il est dans l’intérêt de tout notre peuple d’éviter les affrontements sur une base ethnique. Chacun doit participer au combat contre cette éventualité. Refusons tous que Le facteur ethnique soit utilisé comme un argument politique . Ce combat devrait commencer par un usage responsable des médias sociaux.

L’ethnie ne doit pas être un argument politique. Nous voulons des élections apaisées:

Nous devons isoler et dénoncer ceux qui ont recours à des commentaires visant à monter les ethnies les unes contre les autres.

C’est le d’un certain Mohamed Camara, un guinéen qui a fait des études supérieures aux USA. Il tient des propos injurieux envers une ethnie. Voici ce qu’il a écrit sur sa page Facebook, le 9 juillet, et ce n’est pas la première fois:

Ne confondez pas les choses. Je n’ai rien contre les peuls ou les autres ethnies. Les peuls se sentent toujours attaqués quand je parle de Cellou Dalein Diallo. Sachez bien que c’est pas moi qui ai demandé à Cellou d’être peul ou de faire la politique. Donc c’est votre affaire de vous sentir attaqués quand j’attaque le plus grand prédateur de notre République. Et pour finir, je ne suis pas sur facebook pour engager des débats inutiles avec des analphabètes ou esprits faibles et non plus je suis ici pour caresser des imbéciles qui sont téléguidés par l’ethnocentrisme. Je suis guinéen, démocrate et libre de critiquer toute figure publique et politique de mon pays. Je dis et je réitère, ce nomade étranger Cellou Dalein Diallo ne mérite pas la présidence de notre pays. Cet homme a ignoré les vies perdues le 28 Septembre pour une alliance politique avec le principal cerveau du carnage. C’est une honte. En conclusion, apprenez à respecter la liberté individuelle de l’homme et attendez jusqu’à 2073 pour voir le tout premier président peul en République de Guinée. Si vous avez des problèmes avec ce que j’ai dit, cassez votre cou et la vie continuera. Je suis Mohamed Camara. 

Bon mois de Ramadan…. Ahahahhhh

Insistant sur sa lancée, voici un autre commentaire qu’il a publié le même jour:

Mohamed Camara Dire que la Guinée aura son premier président peul en 2073, n’est pas une attaque. Si j’avais dit sue la Guinée aura son premier président Peuh en 2015, vous m’applaudisserez tous. Ah la vie

Ensuite durant toute la journée du 10 juillet, M. Mohamed Camara n’a eu cesse de s’attaquer aux peuls, souvent en des termes voilés et compréhensibles seulement si on prend en compte le contexte guinéen:

  • Mohamed Camara Je suis malinké et quand j’attaque le Pr. Alpha Condé ou le député uninominal de Siguiri Savané, personne me traite d’ethno. Quand je critique  Dadis Camara Moussa ou Sidya Touré, personne non plus me traite d’ethno. Mais dès que je crititique Cellou Dalein Diallo, des nomades étrangers sortent de leurs grottes pour me traiter d’ethno. On dirait que leur ethnie est plus supérieure que les autres. Du n’importe quoi…. Pouffff.

Voici un autre de ses messages, publié le 10 juillet, qui pourrait résulter dangereux pour l’entente nationale:

Hier, à ma grande surprise, j’ai vu sur France24, l’honorable député guinéen, Ousmane Gaoual Diallo se faire passer pour le conseiller politique de Cellou Dalein Diallo. Ahahahhhh, voici une autre preuve qui montre qu’il y a un virus de démagogie qui circule dans le sang de certains guinéens. Cellou Dalein Diallo a déjà formé un clan ethnique autour de sa personne, comment serait il une fois au pouvoir?

En regardant Ousmane Gaoual hier sur France24, j’ai pensé pour un instant que je regardais un shebab somalien…un véritable fils importé.

Apparemment, parmi ses amis sur Facebook, il y a de nombreux individus qui pensent comme lui et ils l’ont montré par le nombre des « J’aime » et par leurs commentaires qui ont circulé sur de nombreuses pages de groupes:

Aly Conde De GbensoMohamed camara tu es digne de nom car tu sais révelé les bnne expression,les peulhs président? a plus fort raison »CELOU »? ah non allez au diable…je vous cibles hein…prési-prési! vs croyez ke c’est n’importe-ki le devient…baptisé-vs en d’autre ethnie pour être un prési…les bergers{antique},les barbares(comtemporain) Ibrahima Kalil Traore Chabane Faycal Diabate Mballou Iggy Azelea Kaba Alli Aaron Doumbouya Mory Kandia Magas Diaby Héraba Kante Mory Ismo Gabbana Adama Traore Fatoumata Keita Keita Ibrahima Sory Keita Laye Toyifinka Sylla Aly Doumbuoya Mamadi Kaba Menkantis Kante Saran Camara Mariam Conde Lamine Toutè KabaSekou Mariame Camara Abdourahamane Le Seul Keita N’famory DmxTidiane Kaba Aboubacar Sidiki Nabe Nabe Manden Camara Aboubacar Sidiki Sangare Mariam Nabé Fofana Mohamed Denis Koulibaly Amadou KoulbalyMariame Toure Bountouraby Diaby Bountouraby Diaby Sanassy Konaté Aicha Kaba Keita Nouhan Yôrôbô Abasschoco Cfa Lareuisite Sacko Keita Keita SKDiane Papy Abdoulaye Keita Kaditte Pretty Kadi Kabbah Kadiatou DiawaraSidiki Alex Keita Mariame Diane Kadiatou Barry Hadja Yvonne Sylla Djeneba Hadjos Keita Marama Sire Souare Sory Keita Aicha Kourouma Nakaolah Mamadi Kaba Djenabou Sall Maf La Guinéenne Amara Djate Camara Seydou Conde Doussou Diallo Conner Pawan Nayette Berthe Mamadi Villa Yakouba Baros Kourouma Aicha N’ta Keita Karim Keita Sanassy Conde Ibrahima Sidibe Fantafing Camara Onivogui Bintou Kouyaté Cheick Fantamady Fatoumata Lebon Tall Sory Saran Keita Eliza Kourouma

Au cas où tout le monde n’aurait pas compris, M. Camara s’est livré toute la journée à des propos mal placés contre l’ethnie peule. Moi, je pense que tout individu, même le plus idiot a le droit de critiquer tout ce qu’il veut. Mais lorsqu’on parle d’ethnies ou de races, cela n’a qu’un nom: « racisme ». Et comme je n’aime pas les racistes, je vais l’enlever de ma liste d’amis. J’espère que tous ceux qui ne sont pas racistes vont faire de meme.

En outre, je voudrais vous suggérer de faire un rapport, chacun de son coté contre ce Mohamed Camara aux administrateurs de Facebook. Ce n’est pas au moment où la Guinée s’achemine vers des élections dans un climat sombre qu’on doit nous ressortir l’appartenance ethnique comme argument politique. La multiplication de propos de cette nature risque de jeter de l’huile sur le feu.

ACTION: Cliquez sur son nom ( Mohamed Camara), pour accéder à sa page personnelle. Là, en haut à droite, du coté opposé à sa photo, cliquez sur les trois points que vous y verrez et suivez les instructions. Cela marche meme si vous n’etes pas ami avec lui.

Le rôle encore à analyser des médias sociaux lors des élections nigérianes 2015

J’ai traduit cet article, originalement paru en anglais sur, écrit par Nwachukwu Egbunike, un écrivain et poète nigérian passionné par l’Afrique avec une vision mondiale. Il est l’éditeur du blog FEATHERS PROJECT (Projet Plumes). Il vit à Ibadan, Nigeria. Il a étudié Medical Laboratory Sciences à l’Université du Nigeria et Communication and Language Arts à l’Université d’Ibadan, respectivement. Ses domaines d’intérêts pour la recherche sont: les médias sociaux ainsi que la participation politique et les mouvements sociaux. Il vient de sortir son dernier livre, de poésie, intitulé Blazing Moon.

L’intérêt pour le sujet m’a incité à traduire son article. Ma traduction a été révisée par Claire Ulrich, journaliste, traductrice, formatrice, « en France et ailleurs », comme elle le dit elle-même. Mais surtout pour moi « ma maman virtuelle » car c’est elle qui m’a initié et coaché dans le domaine des médias sociaux. D’ailleurs, touchée par les évènements du 28 septembre 2009, elle est la créatrice de ce blog. En outre, elle est le moteur de la version française de Global Voices depuis 2007, en sa qualité de responsable de celle-ci. Elle a écrit, elle-même près de 2500 articles pour notre plate-forme, soit une moyenne de près d’un article par jour, sans compter la formation des nouveaux et les révisions de nos articles, travail qu’elle partage avec les deux autres que je vous ai présentés dans d’autres billets: Suzanne Lehn et Lova Rakotomalala. 

L'ancien président nigérian Goodluck Jonathan avec son successeur Muhammadu Buhari lors de la cérémonie d'investiture le 29 mai, 2015. Source: Domaine Public photo du Département d'État des États-Unis.
L’ancien président nigérian Goodluck Jonathan avec son successeur Muhammadu Buhari lors de la cérémonie d’investiture le 29 mai, 2015. Source: Domaine Public photo du Département d’État des États-Unis.

Un vent d’espoir palpable a balayé le continent [fr] africain après l’investiture de M. Muhammadu Buhari en tant que président du Nigeria le 29 mai 2015. M. Buhari a gagné contre le président sortant, Goodluck Jonathan.

Non seulement c’est inhabituel, mais la reconnaissance de sa défaite par M. Goodluck était une nouveauté dans un continent habitué à des dirigeants qui s’accrochent à leur pouvoir. Cependant, il y a un autre élément – certes encore non analysé – de cette élection: le rôle des médias sociaux.

Ce n’était pas la première fois les médias sociaux jouaient un rôle dans les élections nigérianes. Les élections générales de 2011 ont démontré la puissance des médias sociaux dans la politique nigériane. M. Goodluck Jonathan a été le premier président nigérian à utiliser Facebook ; il a écrit un livre, “Mes amis et moi”; et a également annoncé son intention de briguer la présidence en 2011 sur ce même support. Ce qui, selon le journaliste nigérian, Tolu Ogunlesi conduit à la banalisation de Facebook dans la politique nigériane:

 Le Président Jonathan éclipsa la déclaration présidentielle d’IBB [Ibrahim Babangida] [fr] à Abuja en choisissant le même matin pour annoncer sa propre candidature sur Facebook. Le Président Ibrahim Babangida avait lancé une campagne vidéo sur YouTube et disposait d’un assistant, tout en se vantant d’être devenu un Facebookeur passionné.

De même, l’une des raisons attribuées à la popularité dont a joui la nouvelle image que s’est forgée M. Muhammadu Buhari et l’opportunité d’accéder à la présidence a été propulsée par sa stratégie sur les médias sociaux. Le journaliste de la chaine CNN Lauren Said-Moorhouse a dit:

L’utilisation des médias sociaux est globalement devenu l’un des outils les plus importants pour les candidats pendant les campagnes électorales – et l’élection au Nigeria n’a pas fait exception. Cynthia Mbamalu, directeur des programmes à la charité de la jeunesse nigériane à l’organisation Youth Initiative for Advocacy, Growth & Advancement (YIAG) (Initiative de la jeunesse pour la défense, la croissance et le progrès), a déclaré que les plateformes comme Twitter et Facebook ont ​​aidé la campagne électorale de M. Buhari à atteindre des couches de la population qu’elle auraient pu autrement manquer.

“Les médias sociaux ont donné l’occasion de se connecter avec les nigérians, en particulier les jeunes,” explique t-elle. “Pour la première fois depuis longtemps, il y avait des tweets visant principalement à promouvoir la personnalité du général Buhari et la vision de son parti pour le Nigeria.”

Ce n’était, par conséquent, pas une surprise que le Président Buhari dans son discours d’investiture ait reconnu que “la presse nigériane est la plus dynamique en Afrique.” Il a exprimé aussi sa gratitude tacite à ses partisans et à ses critiques sur les médias sociaux, ce qui n’a pas échappé aux observateurs : “Mon appel aux médias d’aujourd’hui – et cela inclut les médias sociaux – est d’exercer ses pouvoirs considérables avec responsabilité et patriotisme”.

Les médias sociaux ont nourri la “guerre”politique

Twitter est au Nigeria un outil dynamique de la conversation numérique. Cela reflète la société nigériane elle-même, qui “est un endroit dynamique où même les sujets les plus banaux sont débattus avec énergie.” Christian Purefoy, directeur de la chaîne d’informations et de divertissement BattaBox, affirmait en 2012 : “Avec l’explosion des téléphones mobiles (et leur vidéo caméras!) et la venue de l’Internet, il y a maintenant des outils dans les mains de tous les Nigérians pour explorer, partager et faire entendre leur voix “.

Twitter est devenu un champ de bataille pour les partisans des deux principaux candidats à l’élection présidentielle, M. Buhari et M. Jonathan. La “guerre” a été atroce et sectaire, chaque partie fermement campée dans ses tranchées respectives. Ceux qui étaient indifférents ont observé calmement et plus tard ont fait leur choix.

Cependant, une conceptualisation différente de la participation politique a été conçue sur Twitter Nigeria, à savoir le “Fencism. “Comme je l’ai expliqué dans une pièce pour The Scoop plus tôt cette année:

Le “fencism” (ferrailler) n’est pas le neutralisme! Je dois avouer mon parti pris politique, mais je ne serai pas victime d’intimidation en l’affichant sur Twitter. Le “Fencism” est objectivisme, réalisant que chacun des deux candidats a ses défauts et non en fermant les yeux – comme beaucoup le font – sur eux. Le “Fencism” c’est avoir le courage de tweeter pour et contre chacun des candidats. Ne pas accepter l’esclavage fanatique de “c’est mieux que mon candidat batte ton candidat”. Le “Fencism” signifie aussi que je vais voter ce jour-là, mais je ne vais pas perdre mon précieux temps à tweeter à propos des élections.

Cette position a été très controversée parce que certains utilisateurs de Twitter pensaient qu’elle était hypocrite et constituait un prétexte pour cacher une forte partialité politique.

Cependant, c’est pendant la collecte des résultats des élections que la guerre s’est intensifiée sur la blogosphère. Tony Egbulefu a rapporté:

Tard dans la soirée, le samedi 28 mars, les utilisateurs des médias sociaux ont envahi la Toile de commentaires annonçant que le président Goodluck Jonathan avait perdu dans les deux bureaux de Aso Rock. Le billet est devenu viral en un instant nourrissant l’espoir parmi les militants de l’All Progressives Congress, (le Parti de tous les progressistes du Congrès), (APC) que cette perte subie par le président dans les périmètres mêmes du siège du pouvoir ne pouvait n’être qu’un indicateur que la situation pouvait être pire pour lui avec le temps et dans des endroits plus reculés et des espaces politiques plus éloignés. Il s’est avéré que le président l’avait remporté dans l’unité 021, qui était situé plus près du siège du pouvoir avec 293 voix contre 263 pour M. Buhari, tandis que ce dernier a gagné dans l’Unité 022, située dans les confins plus éloignés avec 348 à 302. […]

Peu importe les perspectives, c’est la dure réalité que les médias sociaux ont prouvé qu’ils étaient utiles pour apporter aux anxieux nigérians en vitesse la diffusion des résultats publiés du vote. De Facebook seul, beaucoup de nigérians ont eu la certitude de la direction du vent, bien avant la concession du Président sortant Jonathan, mardi soir, de la victoire au général Muhammadu Buhari, et l’annonce des premiers résultats de l’élection mercredi matin par le professeur Attahiru Jega.

Propagande et discours de haine

Outre les coups de gueule de la campagne et la mobilisation qui étaient présents sur la blogosphère nigériane, cette élection a fourni également l’occasion d’une pollinisation croisée d’informations des médias sociaux aux médias traditionnels. Comme les internautes offrent plus de possibilités pour la diffusion immédiate, les médias traditionnels nigérians ont du chercher à les rattraper de nombreuses fois.

Cependant, l’inconvénient de cette pratique a été que les médias traditionnels ont publié des informations non vérifiées que les médias sociaux répandaient pendant les élections. Ça a été une saison de propagande illimitée, Opeyemi Agbaje a trouvé que:

Cette élection nigériane a été décidée en raison essentiellement de la propagande et de la messagerie! Le message du “Changement” [de l’opposition] APC a été convaincant et cette impression s’est maintenue à travers toute la campagne. Ce message efficace a été complété par le déploiement dévastateur d’une propagande, souvent mensongère et artificielle, mais à laquelle ont cru la plupart des électeurs. La machine de communication du Président Jonathan et du [Parti populaire démocratique] en réponse a été minable! Le […] parti au pouvoir s’est comporté de manière tellement incohérente dans sa communication qu’il a été vite dépeint dans les médias (et parfois dans son propre état d’esprit) comme de facto le parti d’opposition. L’élection a également marqué le passage à l’âge des médias sociaux comme une force essentielle dans la politique nigériane, que cela soit bon ou mauvais!

Emmanuel Onwubiko a donné un aperçu du discours de haine répandu dans la blogosphère du Nigeria pendant les élections:

Il est regrettable que les plates-formes populaires de médias sociaux comme Facebook, Twitter et Instagram, entre autres, soient devenus des armes puissantes pour des attaques presque diaboliques ciblées contre les opposants politiques au moment où le Nigeria se prépare à tenir une des élections générales les plus controversées en plus de cinq décennies, voire depuis que le Nigeria a acquis sa soit-disant indépendance formelle des suzerains britanniques en 1960. Les élections générales de 2015 ont été transformées en un théâtre de discours de haine et des campagne colorée sous une forme qui défie la logique et le bon sens. Différents discours haineux à motivation politique au sujet de divers candidats et surtout des deux principaux candidats à la présidence de l’All Progressives Congress (Parti progressistes Congrès) et Peoples Democratic (Parti démocratique des peuples) ont été galvaudé. Je suis sûr que si les experts devraient procéder à des analyses des contenus des médias sociaux cette année, le Nigeria se classerait au sommet parce que sans doute plus de 40 millions de jeunes nigérians qui ont obtenu leur diplôme depuis longtemps et n’ont encore aucun moyen de subsistance ont trouvé un réconfort dans les diverses plateformes de médias sociaux et sont livrés à la publication de messages divergents.

Néanmoins, la vérité est que l’écosystème des médias sociaux du Nigeria a subi une transformation étonnante au cours de ces dernières années. Que ceci soit ou non une évolution qui propulse ou entrave le changement est une chose que seule l’Histoire nous dira. Ce qui est évident c’est que, désormais, aucun politicien nigérian ne pourra se permettre de se présenter à une élection nationale sans créer sa présence et / ou son engagement sur les médias sociaux.